向山神社

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神話の里「高千穂峡」、そこは観光バスが行き交い、毎日多くの人で賑わいます。
名所スポットに立てられた案内板には、お茶目でちょっぴり猥雑な神話の由来が書かれています。
しかしその溪谷を渡り踏み入れた先には、陽気な神話の裏に、深淵が隠されているように思われました。

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高千穂峡を渡り、対岸の山奥へと車を進めます。
ハンドルを切りそこなうと、あわや谷底と言わんばかりの酷道をひた走ります。
そしてたどり着いたところには、鬱蒼とした杉の杜に囲まれた参道がありました。

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「向山神社」(むこうやまじんじゃ)と呼ばれるその神社は、創建は不詳で、古文書によると「紀州熊野から勧請」されたとあります。

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ひっそりと立つ鳥居の下には、

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少し変わった石像があります。

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その先に続く参道は本殿まで約500m続いているそうで、入口には仁王像が鎮座し、後には20基の石灯籠が参道の両端に立っています。

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足元には鞍馬山かと思わんばかりに、木の根道が広がって、来る者の足を絡めとり阻んでいるようです。

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下界の空気と完全に切り離されたその世界は、神秘的、というより厳かで畏れ多い雰囲気です。

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参道の後半は石の階段が続き、

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ずっしりと重い空気がのし掛かります。

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熊野古道に似ていると言えばそうかもしれませんが、僕は別のことを想像しています。
この場所は鬼八の一族の砦だったのではないかと。
ここは山の尾根になり、普段は深い杜に隠され、ある程度木を切り倒せば、高いところから高千穂一帯を見渡せる場所にあります。

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また背後には聖域の諸塚山、秋元神社が控え、さらには天岩戸までをほぼ一直線に結ぶことができます。
向山神社近くの「向山椎屋谷竹の迫」にある小さな集落には、鬼八が膝を付いて、ここから三毛入野命へ弓を射たと云われている「鬼八の膝付き石」があり、
向山神社の尾根から下ったところにある高千穂峡には「鬼八の力石」という磐座もあります。

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そんなことをぼんやり考えながら、石段を登っていると、ふと急に体が軽くなりました。
出口です。

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拝殿です。

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ここに来ると、これまで重かった空気が嘘のように軽く感じます。

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御祭神は「伊弉諾命」(いざなぎのみこと)・「伊弉冊命」(いざなみのみこと)のほか、10柱の錚々たる名の神が祀られています。

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拝殿前まで続く石灯籠のいくつかには、神像が乗せられていて、

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猿や七福神の物もあれば、

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閻魔のような物まであります。

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不思議な造形の大石も鎮座しています。

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この人もほとんど訪れないような僻地の聖地は、何を隠し、沈黙を続けているのか、
ただただ静かに、社はそこに佇んでいました。

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