白水ダム「日本一美しいダム」

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大分の竹田市、その山奥に「日本一美しいダム」と呼ばれるダムがあります。

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面倒な細い山道をひた走り、ようやくたどり着きました。
見てみるとダムと呼ぶには小ぶりです。

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白水ダムは、正式には「白水溜池堰堤水利施設一溝」(はくすいためいけえんてい)といいます。
そう、白水ダムは実はダムではなく「堰」(せき)と呼ばれる構造物になります。

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が、まあそれはさておき、確かにその水流がとても美しい。

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その姿は、まるで女優が着飾るシルクのドレスのようです。

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この優美なダムが造られたのは、この竹田の地質に理由がありました。

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ここは阿蘇の火山の影響で地盤が弱いため、落水の衝撃を弱める必要があったのです。

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ダムの左右の形状がアシンメトリーなのも面白いです。
右岸は「武者返し」と呼ばれるなめらかな曲面になっていて、左岸は階段状になっています。
どちらも水の流れを一度弱めたあと、中央部に向かって流れるようになっています。

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絹のように流れる水が、緩やかに中央へ向かっています。

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秋の紅葉の頃は更に美しいのだとか。
ゆったり時間をとって訪れたいスポットです。

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