野口神社 / 長柄神社:八雲ニ散ル花 番外

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クシヒカタが開拓したと云う葛城御所市に二つの気になる神社がありました。
一つは御所市蛇穴にある「野口神社」です。

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「蛇穴」(さらぎ)という地名からすでに、いわくありげな印象を受けます。
蛇穴村には古くから竜神信仰があり、神社の南西に年中絶えることのない湧水が下流の村の灌漑用水として大切に活用されてきたそうです。
当社はこの湧水の守り神として奉斎されたと伝えられています。

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由来には役行者と村の娘の伝承が記されています。

「彦八井命の後胤・茨田の長者が河内の国よりこの地に住んでいた。
そこに一人の娘がいた。
その頃茅原郷から葛城山に修行に日参する役の行者小角という人が居たが修行の往復に村の筋街道を通るのが常であった。
いつしかその娘の恋の的になったが、行者は、修行一途で応じることが無く娘は、女の一念から悪息をはきながら行者を呑み込もうと村の森の中にある「穴」にかくれた。
五月五日の田植え時で村人が野良へ弁当をもって通りかかると、大蛇が火を吹いていた。
驚いて持っていた味噌汁を大蛇にぶっかけて逃げ帰った。
村人がきて見ると、大蛇が井戸の中に入ったので巨石で口をふさいだ。
その後娘の供養にと汁掛祭と蛇綱ひきが行われている」

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野口神社では、毎年5月5日の例祭に藁で14メートル余りの大蛇を作り、村の各戸を廻り家々の邪気を払い巡行後、神社へ奉納する「蛇綱曳き」の神事が行われているそうです。
この行事は豊稔、水乞いの神事とも言われ、かつては「汁掛祭り」も行われていたと云います。

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この藁で作った大蛇は、出雲地方に見られる「斎の木」に巻かれる藁の龍神にそっくりです。
御神体は木彫の竜神と伝わります。
縁起によると、祖神の「日子八井命」(彦八井命)は神武天皇の御子とされていますが、実際は「沼川耳大王」(2代綏靖天皇)とクシヒカタの末の妹「五十鈴依姫」との間の御子「八井耳」のことであろうと思われます。
八井耳とは出雲初代王の名を受け継いでいますので、出雲族としての血筋が濃い人物であるということです。
八井耳は「古事記」「日本書紀」の編纂に関わった「太安万侶」(おおのやすまろ)「多家・太家」の祖となる人でもあります。

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古い町並みを残す御所市名柄にある「長柄神社」(ながらじんじゃ)は、別称を「姫の宮」と呼ばれ、「下照姫命」 (したてるひめのみこと)を祀っています。

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ただ祭神については諸説あるようで、近くにある「葛城一言主神社」や「高鴨神社」の姫宮とする伝承が生じ、「高照姫命」説や「下照姫命」(味耜高彦根命の妹神/異母妹)説が生じたと云うことのようです。

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「新撰姓氏録」によると「長柄首」(長柄氏)の祖は「天乃八重事代主神」と記していますので、やはりここも事代主の子「クシヒカタ」ら、「登美家」の子孫が守ってきた聖地であろうと思われます。

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創建の年代は不詳ですが、日本書記天武天皇9年「朝嬬に幸す。因りて大山位より以下の馬を長柄杜に看す。乃つ馬的射させたまふ。」とあり、天武天皇が「長柄杜」(ながらのもり)で騎射を催した記述があり、これは長柄神社の杜を指すと推定されています。

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境内は狭く、こじんまりとした神社ですが、神社付近では、時代の古い銅鐸(名柄銅鐸)や多紐細文鏡が出土しており、5世紀中頃の首長居館遺構(名柄遺跡)が発掘されています。

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主要な交通路にもなっていたようで、当時の賑わいが偲ばれる、素朴な神社でした。

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