白樺の並木

美幌峠を下りて、屈斜路湖のあたりを走っていた時に、美しい白樺の並木を見かけて思わず車を止めてしまいました。 白い幹というのは、九州ではまず見かけません。 陽光を浴びた姿は、清楚で美しいです。 女性的なしなやかさ。 牧歌的…

摩周湖と神の子池

この日も早朝から車を走らせます。すると、思いがけない出会いがありました。 換毛期でやや細身の「キタキツネ」です。 親子のようで、しばらく僕のことも気にならない様子でじゃれあっていました。 さて、数ある湖の中でも世界屈指の…

知床五湖

日本最東端の世界遺産「知床」。 そこにある「知床五湖」は類稀なる自然を守るため、国立公園として厳重に管理されています。 ヒグマの生息地でもあり、活動期には専門のガイドによる引率と入園前にレクチャーを受ける必要があります。…

知床岬

世界遺産「知床」 知床半島の全貌を手軽に知るにはクルージングがおすすめです。 船に乗り込むと、約3時間の海の旅に出ます。 陸は夏の暑さでしたが、海の上に出るとすぐに肌寒さを感じました。 沖に出て数分、 「乙女の涙」の愛称…

ウトロ

北海道はとても広いので、1日フルに楽しむために、深夜のうちの、日が昇る前から車を走らせます。 向かう先は東の果て、知床。 知床が近づいてくると、奇岩が浮かぶ海が見えて来ました。 途中に鹿園がありましたが、道東では野生の鹿…

美幌峠

美空ひばりの歌で有名な「美幌峠」(びほろとうげ)に足を運びました。 美幌町と弟子屈町の間にある標高525mの展望台からは、世界第2位の大きさを誇るカルデラ湖「屈斜路湖」を一望できます。 突き抜けるような空が広がっています…

オンネトー

湖めぐりは北海道の旅の醍醐味の一つだと思います。 中でも「秘湖」と呼ばれる一般の観光では訪れることの少ない湖は、足を労するに価する美しさを見せてくれます。 北海道三大秘湖に数えられる「オンネトー」もそうした湖のひとつ。 …

チミケップ湖

釧路湿原のカヌーインストラクターの方から教えていただいたオホーツクの秘湖「チミケップ湖」を訪れてみました。 国道を外れ、未舗装の道をひた走ります。そこは原始林が広がり、熊が出てきてもおかしくないような道でした。 たどり着…

釧路湿原(細岡展望台夕景)

釧路湿原の1日は「細岡展望台」で締めくくりたい。 大観望として知られるここは、世界三大夕日としても知られています。 夕日を見に行く前に、「サテライト展望台」へ出かけて見ました。 釧路湿原展望台から2.5kmほど歩いた先に…

釧路湿原(川下り)

釧路湿原の午後はカヌーで川下りを楽しむのもいい。 知床のクルージングとはまた違い、カヌーは川の流れに身をまかせ、ゆったりと流れていきます。 慌ただしい毎日を過ごす中で、こんなに時の流れをゆっくり感じたのは久しぶりでした。…

釧路湿原

北の大地、北海道。 釧路には広大な湿原が広がっていました。九州にも有名な湿原はありますが、釧路のそれは規模が違います。 地球の丸さを実感できる世界が、そこにはありました。 砂煙をあげながら釧路湿原の中を車で走り抜けます。…