柳生

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漫画の「バガボンド」が好きで一度訪れたいと思っていた「柳生」の里は、JR奈良駅からバスで1時間ほど揺られた山奥にひっそりとありました。

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柳生に着くと、まず迎えてくれるのが「十兵衛杉」。
「柳生十兵衛三厳」(やぎゅうじゅうべいみつよし)が諸国漫遊に旅立つ時、植えていったと言われている杉です。
昭和48年夏、二度の落雷により現在は枯れてしまっていますが、死して尚その威容に圧倒されます。

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柳生はのどかな集落です。
のんびり散策を楽しむのに良いです。

「旧柳生藩家老屋敷」は柳生藩の財政立て直しを行った家老「小山田主鈴」(おやまだしゅれい)の旧屋敷です。
石舟斎らのいた柳生陣屋敷は、今は跡地が残るばかりになっています。

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「宮本武蔵」は柳生新陰流の創始者、柳生石舟斎に戦いを挑む為に柳生を訪れます。
そこで石舟斎によるものと思われる芍薬の切り口を見た武蔵は、その切り口の鋭さに驚きます。
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「これほどの手腕の者が柳生にはいるのか。柳生の実態は世間で言われている以上のものなのかもしれない」と武蔵は思うようになります。

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その石舟斎の凄さを伝えるものがあるというので、行ってみました。

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少々山道を歩きます。

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のどかな風景が続きます。

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ずいぶん歩くと見えてきました。

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「天乃石立神社」(あまのいわたてじんじゃ)です。

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大きな岩がゴロゴロ転がる山中の、

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参道を歩いていくと見えてきました。

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地面に深く突き刺さった、「天の岩戸」の扉です。

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それは見事な板状の岩で、岩戸の扉だったと言われると、なるほどと思ってしまいます。

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岩戸の扉で有名なのは、「戸隠神社」ですが、これはこれで神秘的です。

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この岩戸の裏に目的のものがありました。

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「一刀石」です。

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約7m四方の巨石で、柳生石舟斎宗厳(せきしゅうさいむねよし)が、剣の修行中に天狗だと思い一刀のもとに切り捨てたが、そこには2つに割れた巨石が残ったというものです。
石舟斎、っぱないです。

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最後に訪れたのは「芳徳寺」(ほうとくじ)。

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柳生家の菩提寺であり、1638年(寛永15年)に柳生又右衛門宗矩(やぎゅうまたえもんむねのり)が父、石舟斎の供養のために創建しました。
開山は宗矩と親交のあった沢庵和尚(たくあんおしょう)です。
漬物の「たくあん」は沢庵和尚が作ったと云われています。

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石舟斎がたどり着いた、究極の剣法はなんと「無刀」。
「天地を剣に見立てれば、もはや刀はいらぬ」と、徳川家康に無刀取りを披露し、以後柳生家は将軍家の兵法指南役として仕えてまいります。
いつか僕も、「もはや鋏はいらぬ」と言える日が来るのかどうか、そんなことを考えながら里を後にしました。

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