花の窟神社・産田神社

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「神代の昔より花を供えて祀るので花乃窟と言う。
窟の頂上より掛け渡すお綱は神と人とをつなぎ神の恵みを授けてくださるお綱なり。」

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熊野地方の東端には、奇岩そびえる「花の窟神社」(はなのいわやじんじゃ)があります。

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入り口は薄暗く杜に囲まれていました。

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道を挟んで反対側は海岸で、境内の杜もどこか海の近くを感じさせる雰囲気です。

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手水舎のそばにひときわ目立つ、丸い石があります。

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これは御神体の巨岩の上から落ちてきた岩らしく、狛犬が宿っているとのこと。
手水の水をかけて両手を岩につけて念じると良いらしいです。

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この門を超えると、一気に空気が変わります。

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門の先にある圧倒的な存在感の巨岩。
高さ70mに及ぶ岩壁は岩と言うより、もはや山に近く、広角で目一杯引いてようやくフレームに収めることができました。

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「日本書紀」には次のように記されます。
「伊弉冊尊」(いざなみのみこと)は多くの神々を産み出しますが、最後に火の神「軻遇突智尊」(かぐつちのみこと)を産んだ時、陰部に大火傷を負って死んでしまいました。
その遺体は紀伊国の熊野の有馬村に葬られました。
村人は、この神の魂を祭るのに、花のときは花をもって祭り、鼓・笛・幡旗をもって歌ったり舞ったりして祭ると云います。

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つまりここは神社というより、イザナミの墓所なのです。
花の窟神社が正式に「神社」となったのは明治に入ってからのことだそうで、ここには通常神社に見られる社殿はありません。

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白い玉石に包まれて眠るイザナミ。
そこは儚くも美しい場所です。

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向かいには火の神カグツチを祀る「王子ノ窟」があります。

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絵馬は丸石に書いて奉納します。

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静かに眠る神の陵墓岩に、いつまでも波の音が反響していました。

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「花の窟神社」に行ったなら、そこから車で数分、「産田神社」にもぜひ参って欲しいです。
花の窟神社がイザナミのお墓なら、ここはイザナミがカグツチを産んで亡くなった場所となります。

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真っ直ぐに伸びた参道を歩きます。

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境内は「花の窟神社」をコンパクトにしたみたいです。

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こちらには社殿がありますが、もともとはこれも無かったようです。

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古代には建物がなく、『ひもろぎ』と呼ばれる石で囲んだ祀り場(祭祀台)へしめ縄を張り神様を招いたそうです。
この神社の左右にある石の台が「ひもろぎ」です。
日本で二箇所しか残っておらず大変古くて珍しいとのこと。

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どちらの宮も心落ち着く、静かな神社です。

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